Saturday, October 30, 2010

John Cooper

John Newton Cooper (July 17, 1923 – December 24, 2000) was a co-founder, with his father Charles Cooper, of the Cooper Car Company. Born in Kingston, Surrey, England, he became an auto racing legend with his rear-engined chassis design that would eventually change the face of the sport at its highest levels, from Formula One to the Indianapolis 500.
Charles Cooper ran a small garage in Surbiton that specialised in maintaining racing cars. His son John left school at age 15 to become an apprentice toolmaker and served in the Royal Air Force as an instrument maker in World War II. After the war, he and his father began building simple, inexpensive single-seat racers for privateers, often from surplus military hardware. The cars were extremely successful and quickly in high demand, and in 1948 they founded their own company to build more.
In stereotypical British fashion, Cooper always downplayed the story about how they decided to put the engine in the back of their racing cars, insisting it was a matter of convenience. Because the car was powered by a motorcycle engine, they put the engine in the back, driving a chain. "We certainly had no feeling that we were creating some scientific breakthrough!...We put the engine at the rear...because it was the practical thing to do," Cooper said. [1] Initially, John raced his own cars on a regular basis but as the company grew he found less time available to compete. He did, however find time to set a number of records at Montlhéry at the end of 1953.
In the early 1950s, it seemed as if every aspiring young British racing driver began behind the wheel of a Cooper, and Cooper's Formula One cars were driven by the legendary drivers of the time -- Jack Brabham, Stirling Moss, Maurice Trintignant, Bruce McLaren. In a nine-year period, the team took 16 Grand Prix wins, as Brabham and the team won back-to-back World Championships in 1959 and 1960.
While in Sebring, Florida for the 1959 United States Grand Prix, Cooper got to know American driver Rodger Ward, the reigning USAC National Champion and Indianapolis 500 Winner. After Ward had been astounded by the cornering ability of Cooper's little cars on the road course, he offered to arrange a test for them at Indianapolis Motor Speedway, saying, "You've got to try out your car around the Oval. Indy's waiting for you!" Cooper took one of his Formula One cars to the Speedway in the fall of 1960, as drivers, constructors and racing personalities gathered in "amused tolerance, mixed with obvious curiosity," according to Cooper. When Jack Brabham went out to "warm-up," he was unaware of the requirement for a "rookie" to gradually build up his speed on the track. Instead, he did his second lap at 144.8 miles per hour, fast enough for the third row on the previous race's grid! Ward was so enthused, Cooper had to agree to let him drive the car, too. From that point, the Indianapolis establishment realized the writing was on the wall and the days of their front-engined roadsters were numbered. Within a few years, John Cooper's revolution of open-wheeled racing was complete. (Cooper, pp. 84-88, 95-97)
Cooper's development of the British Motor Corporation Mini -- the Mini Cooper -- was adored by both rally racers and ordinary road drivers. Before John Cooper's death, the Cooper name was licensed to BMW for the higher performance versions of the cars, inspired by the original Mini, sold as the MINI. John, along with his son Mike Cooper, served in an advisory role to BMW and Rover's New MINI design team.
Cooper was the last surviving Formula 1 team principal from the formative years of the sport, and he often lamented later in life that the fun had long since gone out of racing. He helped establish Britain's domination of motorsport technology, which continues today, and he received the CBE (Commander of Order of the British Empire) for his services to British motorsport. He remained head of the West Sussex family garage business (which had outlets for Mini Cooper at East Preston and Honda at Ferring) until his death at age 77 in 2000.

ジョン・クーパー(John Cooper、1923年7月17日 - 2000年12月24日)はクーパー・カー・カンパニーの共同創設者。父チャールズ・クーパーとともに同社を設立した。
1950年代初期には、熱意ある英国人レーシングドライバーが皆そろってクーパー製マシンのステアリングを握っているようにさえ見えた。実際、クーパーのF1マシンは当時の伝説的ドライバーたちによってドライブされていた -- ジャック・ブラバムスターリング・モスモーリス・トランティニアンブルース・マクラーレンらである。9年間でクーパーのチームはグランプリ16勝を挙げ、1959年1960年にはブラバムとともに連続ワールドチャンピオンを獲得した。
1959年のアメリカグランプリに出走するためフロリダ州セブリングにいたクーパーは、USACチャンピオンでインディ500の勝者でもあったロジャー・ウォードのことを知った。ウォードもまたクーパーの小さな車がロードコースで見せる旋回性能に大変驚き、「君たちはオーバルコースで君たちの車を試してみるべきだ。インディは君たちを待っている!」と言ってインディアナポリスで のテストを提案した。クーパーは1960年秋に1台のマシンをインディアナポリスに持ち込んだ。クーパー曰く、ドライバーや製造者、その他の関係者たちが こぞって「ワクワクしながら、あるいは好奇心たっぷりに待ちわびていた」。ジャック・ブラバムがウォームアップ走行に出たとき、彼は(インディにおける) 新人がコース上で徐々にスピードを上げていかねばならないという事を知らなかった。結局彼はわずか2周目で時速144.8マイルを記録したが、これは直近 のレースにおける予選3列目に相当する速さであった。ウォードは熱狂し、自分もマシンに乗れるようクーパーを納得させた。このとき、インディアナポリスの 人々は彼らのフロントエンジン型ロードレーサーの時代が過ぎ去ったことを実感した。数年の間に、クーパーのオープンホイール型レーシングカーにおける革命 は完遂した。[2]
BMCミニのクーパーによる改良 -- ミニ・クーパー -- は、ラリードライバーと一般ドライバーの双方にとって魅力的なものであった。ジョン・クーパーの生前に、クーパーの名はBMWにライセンスされ、新型ミニの上位モデルに付けられることになった。ジョンは息子のマイク・クーパーとともに、BMWおよびローバーによる新型ミニのデザインチームにおける相談役を務めた。
クーパーはF1の発達期におけるF1チーム代表者の最後の生き残りであった。彼は後年、レースから楽しみが消えて久しいことをしばしば嘆いていた。 彼はモータースポーツ技術における英国の優位性を確立し、これは現在も続いている。こうしたモータースポーツへの功績により、彼は大英帝国勲章(CBE)を授かった。彼は2000年に77歳で死去するまで、ウェスト・サセックスで家族経営するガレージ(イースト・プレストンでミニ・クーパーの、またフェリングでホンダ車のアウトレットをそれぞれ保有)の社長を続けた。

John Cooper CBE (* 17. Juli 1923 in Kingston upon Thames, Surrey; † 24. Dezember 2000) war ein britischer Automobil-Konstrukteur und Nachkriegs-Rennfahrer, der auch erfolgreiche Rennwagen baute.
1946 gründete er zusammen mit seinem Vater die Cooper Car Company, die sich schon bald zu einem erfolgreichen Formel-3- und Formel-2-Rennwagenproduzenten entwickelte.
Einige Jahre später war sein größter Einfluss auf die Formel 1 die Konstruktion des Mittelmotorwagens, bei dem der Motor nicht wie damals üblich vor dem Fahrer, sondern hinter ihm platziert wurde. Die ersten Siege feierte der Cooper in der Saison 1958, in den Jahren 1959 und 1960 wurde Jack Brabham auf Cooper sogar Weltmeister.
Bis Ende der 1960er-Jahre fuhren die Autos von John Cooper Formel-1-Rennen, zu den bekanntesten Cooper-Piloten neben Jack Brabham zählten Stirling Moss, Bruce McLaren und Jochen Rindt. 1965 verkaufte John Cooper sein Formel-1-Team.
John Cooper baute aber nicht nur Formel-1-Autos, ebenso erfolgreich war er mit der Konstruktion des Mini Cooper, der in den 1960ern als Rallye-Fahrzeug erfolgreich war und zum Kultauto wurde.
John Cooper starb im Jahr 2000 77-jährig an Krebs.

John Newton Cooper (17 luglio 1923 – 24 dicembre 2000) fu cofondatore, con il padre Charles, della Cooper Car Company.  Nato a Kingston, Surrey, in Inghilterra, divenne una leggenda del mondo delle gare automobilistiche grazie al suo rivoluzionario design del telaio con motore posteriore che portò al cambiamento dello sport ai suoi più alti livelli, dalla Formula Uno alla Indianapolis 500.

Charles Cooper aveva una piccola officina a Surbiton specializzata nella manutenzione di macchine da corsa.  Il figlio John lasciò la scuola all’età di 15 anni per diventare apprendista attrezzista e servì in quel ruolo nella Royal Air Force durante la seconda Guerra Mondiale.  Dopo la guerra, lui ed il padre cominciarono a costruire semplici ed economiche macchine da corsa con un singolo posto a sedere, spesso utilizzando residui di materiale bellico.  Le macchine ebbero un grande successo e presto cominciarono ad avere un’elevata richiesta.  Nel 1948 fondarono una ditta per poter costruire abbastanza veicoli per soddisfare la sempre crescente richiesta.

Molto modestamente, Cooper ha sempre sostenuto che la decisione di mettere il motore nella parte posteriore della macchina da corsa è stata dettata da motivi di praticità. Siccome la macchina utilizzava il motore di una motocicletta, misero il motore dietro per operare la catena.  “Sicuramente non avevamo idea di aver fatto una scoperta scientifica!.. Abbiamo messo il motore dietro… perché era la cosa più pratica da fare.” disse Cooper.  Inizialmente John gareggiava regolarmente con le sue autovetture, ma con il crescere della ditta aveva sempre meno tempo a disposizione per le competizioni.  Riuscì comunque ad ottenere alcuni record a Montlhéry, alla fine del 1953.

Nei primi anni Cinquanta, quasi la totalità degli aspiranti piloti inglesi guidava una Cooper, e le macchine prodotte da Cooper per la Formula Uno erano guidate da leggende quali: Jack Brabham, Stirling Moss, Maurice Trintignant, Bruce McLaren.  In un periodo di soli 9 anni, la squadra vinse 16 Gran Premi, mentre Brabham e la squadra vinsero i Campionati del Mondo nel 1959 e 1960.

Durante una visita a Serbin, Florida,  per il Gran Premio Statunitense del 1959, Cooper conobbe il pilota americano Rodger Ward, il Campione Nazionale USAC del tempo e vincitore di Indianapolis 500.  Ward rimase sbalordito dalla tenuta in curva delle piccole macchine di Cooper e si offrì di provarle alla Motor Speedway di Indianapolis dicendo: ”Devi provare le tue macchine intorno all’ Ovale. Indy ti sta aspettando!”

Cooper portò le sue macchine da Formula Uno alla Speedway nell’autunno del 1960, mentre piloti, costruttori e varie personalità del mondo delle corse guardarono “ con un misto di divertimento, tolleranza e ovvia curiosità” come riportato da Cooper. Quando Jack Brabham uscì per il giro di riscaldamento non sapeva della necessità delle "rookie" di raggiungere velocità gradualmente sulla pista.  Fece il secondo giro a 144.8 miglia all’ora, veloce abbastanza per guadagnarsi la terza posizione nella griglia di partenza della gara precedente!

Ward era allibito, Cooper dovette lasciargli guidare la macchina.

In quell’occasione il mondo delle corse di Indianapolis capì ch i giorni delle roadster con il motore frontale erano finiti.

Nel giro di pochi anni, la rivoluzione iniziata da Cooper nel mondo delle macchine da corsa era completa.  L’elaborazione della British Motor Corporation Mini - the Mini Cooper - era adorata sia dai piloti di rally che dai comuni autisti.

Prima della morte di John Cooper il nome Cooper fu ceduto alla BMW per nominare la versione della macchina con le più elevate prestazioni, ispirata dall’originale Mini, veduta come la MINI. John, con il figlio Mike Cooper, ha contribuito al lavoro della squadra di progettisti di Rover e BMW che hanno creato il design della nuova MINI.

Cooper fu uno degli ultimi capostipiti dei primi anni della Formula 1 e si lamentava spesso che il mondo delle macchine da corsa aveva da tempo perso la capacità di far divertire.

Cooper ha aiutato a cementare la dominazione britannica nel campo delle tecnologie degli sport motoristici, che continua al giorno d’oggi.  Ha anche ricevuto un CBE (Commander of Order of the British Empire) per il suo servizio agli sport motoristici britannici.

Continuò a gestire l’attività familiare in West Sussex (comprendente una concessionaria Mini Cooper a East Preston e Honda a Ferring) fino alla sua morte, nel 2000 all’età di 77 anni.

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