Saturday, March 31, 2012

Alfa Romeo "Disco Volante"




The Alfa Romeo Disco Volante (Flying Saucer) known also as 1900 C52,[1] is a concept car series with production starting from 1952. The cars were racing car concepts with mechanics from the Alfa Romeo 1900 and made in collaboration with Milan based coachbuilder Touring. The engine was a slightly tuned 1900 engine (1997 cc) now producing 158 bhp (118 kW). The car was very streamlined, windtunnel tested, and the body was built on a tubular space frame.[2] This aerodynamic shape made a top speed of 220 kilometres per hour (140 mph) possible.[1]
Three different body styles were made: one open seater and two different coupé styles. There was even a 3.5 L version made for Juan Manuel Fangio.[3] None of these automobiles ever attained to the status of truly successful racing cars although they were tried a few times, with one victory having been taken at the Gran Premio Supercortemaggiore. According to some the design of the Jaguar E-typehas some design cues similar to the Disco Volante.[4]
The unique 3.5-liter car is preserved in Biscaretti museum in Turin; two 2.0-liter prototypes are preserved in the Alfa Romeo museum in Arese and are regularly used in classic car races. Estimated cost of each is between 1 and 2 million Euro.[5]
A bronze sculpture inspired by the Disco Volante was revealed in the Fiera Milano for the 100 Years of Alfa Romeo in Summer 2010.[6]


Una nota a parte merita la versione 1900 C52, meglio conosciuta come "Disco Volante". Ideata con la collaborazione della carrozzeriaCarrozzeria Touring sullo schema della 1900 C, nel 1952 viene realizzata in soli quattro esemplari; un coupé e tre spyder. La linea biconvessa è particolarmente originale ed aerodinamica, tanto che l'Alfa Romeo ne deciderà il deposito del brevetto come "Modello ornamentale".
Con una carrozzeria ispirata alla versione spider vennero poi allestiti una decina di esemplari, denominati 6C3000CM, per le competizioni che, però, montavano il 6 cilindri 3,5 da 250 CV. Il peso particolarmente esiguo (760 kg) permetteva di raggiungere i 230 km/h. Pilotando una di queste vetture in versione coupé, Fangio si classificò 2° assoluto nella Mille Miglia del 1953 e vinse il G.P. Supercortemaggiore con la versione spider nello stesso anno.
Grazie alla sua linea particolare ed alla popolarità della Mille Miglia, la 1900 C52 divenne famosissima in breve tempo, facendo piovere negliuffici del Portello decine di prenotazioni "sulla fiducia". Tuttavia, l'azienda decise di non produrre in serie il modello, nonostante le pressioni di personaggi famosi ed innamorati della "Disco Volante", tra i quali ricordiamo l'astronauta Charles Conrad e l'attore Tyrone Power.





Friday, March 30, 2012

Saturday, March 24, 2012